dijous, 15 de març de 2012

Capitalismo y esclavitud de Eric Williams

Capitalismo y esclavitud de Eric Williams
Una sola idea recorre este libro: la esclavitud, promovida y organizada por los europeos en el hemisferio occidental entre los siglos XVI y el XIX, no fue un hecho accidental en la historia económica moderna. Antes bien, fue una pieza crucial en los primeros momentos de la formación del capitalismo mundial y del arranque de la acumulación en Gran Bretaña. Entre mediados del siglo XVI y la abolición en 1888 del tráfico en Brasil, más de 14 millones de personas, principalmente de África Occidental y el Golfo de Guinea, fueron arrancadas de sus comunidades de origen para ser deportadas a las colonias europeas de América. El «ganado negro» permitió impulsar lo que podríamos llamar la primera agricultura de exportación: la economía de plantación. Sin lugar a dudas, sin las riquezas de América y sin los esclavos y el comercio africanos, el despegue económico, político y militar de los Estados europeos, y especialmente de Gran Bretaña, hubiese quedado limitado a una escala menor; quizás definitivamente menor. La cuestión que despierta la lectura de estas páginas es por qué esta relación, por evidente que sea, sigue siendo todavía tan extraordinariamente desconocida. Eric Williams (1911-1981) es una de las principales figuras intelectuales y políticas de los movimientos de emancipación del Caribe. Investigación y militancia corren parejas en su biografía. Durante buena parte de los años treinta y cuarenta realizó sus estudios en Oxford y en la Howard University de Washington, la universidad negra por antonomasia de EEUU. En 1944 publicó finalmente el producto de más de diez años de estudio: Capitalismo y esclavitud. Posteriormente volvió a las Antillas Británicas, con el fin de animar los movimientos políticos de lo que acabaría por ser el Estado independiente de Trinidad y Tobago. Fue primer ministro de ese país entre 1956 y la fecha de su muerte.
Eric Williams, político e historiador de Trinidad y Tobago. Fundador del Movimiento Nacional del Pueblo (1955), fue ministro de Finanzas (1956-1981) y jefe del Gobierno desde 1959 hasta la independencia de Trinidad y Tobago, cuando pasó a ser primer ministro (1962), cargo que conservó, junto con el de ministro de Finanzas, hasta su muerte al vencer su partido en las sucesivas elecciones. Es autor de varios trabajos que estudian el problema de la esclavitud en las Antillas: El negro en el Caribe (1942), Historia del pueblo de Trinidad y Tobago (1962) y De Colón a Castro (1970). Fue el director de la revista Caribbean Historical Review.
Eric Williams



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